STEM Education |
推動香港未來科學家

世界競爭日益激烈,要爭取優勢並保持競爭力,高度創作力的頭腦、批判性思考及分析能力缺一不可。為了鼓勵香港小科學家超越課本知識,並透過學生的解難能力展現自己對生物學的知識,科大舉辦以本地中四及中五學生為對象的生物學比賽:香港中學生物奧林匹克(HJKJSBO)。

HJKJSBO委員會由科大周敬流教授及一群熱心的大學教授和中學教師組成,活動旨在讓香港學生運用自己的觀察力及邏輯力,推論出合理的科學結論。周教授解釋:「HKJSBO按照國際生物奧林匹克模式進行,我們深信比賽為學生提供一個靈活互動的學習平台。」委員會亦希望比賽中獨特而具挑戰性的難題,能夠刺激及啟發學生對科學的追求,並以此作為未來專業。

比賽始於去年11月,吸引近500名來自60間中學的學生參加;經過兩輪賽程及一系列工作坊,最後勝出的4位參賽者除了獲得獎盃及書劵,更將會在暑假跟隨教授進行生物研究。透過參與這項生物奧林匹克,所有的學生都贏得難忘的體驗!

按此瀏覽更多關於香港中學生物奧林匹克的詳情。

University Development |
香港科技大學理學院與北京赢鼎教育科技股份有限公司簽署備忘錄 合作研究和開發混合式學習計劃

香港科技大學(科大)理學院與北京赢鼎教育科技股份有限公司簽署備忘錄,雙方將建立合作關係以加強教育研究合作和開發混合式學習計劃。

北京赢鼎教育科技股份有限公司(赢鼎)是中國第一所教育機構將教育培訓融合於產品開發與網絡平台上,在中國大陸高考報考及入讀高等學府的市場上扮演領導者的角色。赢鼎董事長兼總裁王海濤先生亦是科大EMBA的校友。

雙方將聯手建立一個專注於教育數據分析的研究實驗室,致力共同開發適用於高等教育的創新學習系統,並透過揉合該系統與傳統教育,發展出一套嶄新的混合式學習課程。科大理學院院長汪揚教授與赢鼎董事長兼總裁王海濤先生於2018年4月6日在科大簽訂了有關備忘錄,並由首席副校長史維教授、赢鼎總技術主任聶朝暉先生,以及數學系和商學院的嘉賓和教職員見證簽署儀式。

 

Research and Innovation |
科大研究人員研發新方法製造手性分子 有助製造更安全、成本更低的藥物

香港科技大學(科大)研究人員研發出一項更有效、更環保製造手性分子的合成方法,有機會降低手性藥物的製造成本,提升其普遍性。

現時全球獲認可的藥物中,逾半為手性藥物。手性藥物涵蓋心血管疾病、呼吸系統疾病和腸胃疾病等多個疾病範疇,亦包括治療高膽固醇藥物膽固清及抗生素「阿莫西林」等暢銷藥物。不過,由於這些手性藥物的製造過程複雜,加上原材料十分稀有及昂貴,不但令製藥過程困難,亦使製藥成本持續高企。

化學系副教授孫建偉領導的團隊,研發出更有效且成本較低的方法製造手性藥物。他表示﹕「手性分子包含兩個結構十分相似的部分,它們儼如『孖兄弟』或鏡像一樣,但卻可能於人類體內展現完全不同的特性。傳統上,要將這類『孖兄弟』分子分開,只保留對人體有用的部分並製成手性藥物,並不容易,成本亦十分高昂。而『聯烯』正正屬於其中一種要保留的手性分子,傳統上,要製造出『聯烯』,只能從具備『孖兄弟』分子的手性原材料中提取,而這種原材料成本十分昂貴。」

不過,由孫教授領導的團隊,發現原來手性「聯烯」亦可通過有機催化的方法,透過消旋的炔丙醇類化合物生產。相對傳統的原材料,消旋的炔丙醇類化合物比較便宜及容易取得。這種製造方法除了不會產生金屬廢物外,其催化劑亦能夠回收及重覆使用。

孫教授指:「除了成本更低、更環保外,這種『綠色』催化的方法亦會對醫護範疇帶來深遠影響,因為藥廠可以更低廉、更環保的方式去生產及發展手性藥物。」

這項發現於去年九月獲刊登於「自然通訊」期刊。

近年手性藥物市場發展迅速。過去十年間,手性藥物的全球銷售額已經大幅增加近四倍,至接近八千億美元,而該市場仍在持續增長中。此外,去年新研發的藥物當中,逾三分之二是由手性分子製成。

有關香港科技大學

香港科技大學(www.ust.hk)是國際知名的研究型大學,其科學、工程、商業管理及人文社會科學領域,均臻達世界一流水平。科大校園國際化,提供全人教育及跨學科研究,培育具國際視野、創業精神及創新思維的優秀人才。科大一向以學術嚴謹和研究成果豐碩著名,其研究於香港的大學教育資助委員會「2014研究評審工作」獲得最多「世界領先」評級。科大於最新的《QS》年輕大學排名位列全球第2,而科大的畢業生在2017年度的全球大學就業能力調查排名第12位,位列大中華院校之首。

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Research and Innovation |
科大研究團隊揭示大腦維持平衡的機制

香港科技大學(科大)一支跨學科研究團隊,發現了人類大腦如何開啟及關閉神經活動的機制,對了解如癲癇症、帕金遜症及毛細血管擴張性共濟失調等神經系統疾病的機理,提供了重要的基礎。

於科大生命科學部主任兼講座教授賀若蒲領導下,作出有關發現的博士研究生程愛芳指出:「正如生活中很多事情一樣,健康的大腦功能取決於各種活動之間的平衡。我們認為大腦是活躍的,譬如提一下腿或說一句話,都屬於活躍的身體機能;但能夠讓我們的大腦停止這些活動同樣重要。惟一直以來,科學界都不清楚大腦具體如何執行這種調控功能。」

研究團隊發現,大腦分別透過調節蛋白激酶ATM和ATR的水平,來平衡這種「開始」與「停止」的功能。 例如,病理情況下,當ATM水平下降時,ATR的水平就會增加,反之亦然。此外,團隊還發現,ATM負責調控興奮性突觸微小囊泡,而ATR則負責調控抑制性突觸微小囊泡,這兩種激酶是透過控制這些微小囊泡的運動,從而調控神經活動的興奮抑制平衡。神經元突觸乃兩個神經元之間的空隙,用以調節大腦中的訊息流動。

身兼科大超高分辨率成像中心主任的賀若蒲教授表示:「這項新發現屬基礎研究領域,但對人類疾病的研究具有重大意義。舉個例子,癲癇症患者的其中一個問題就是缺乏抑制能力。正如我們的研究結果預測,ATR太少的人很可能會患上癲癇症;相反,缺乏ATM的人則難以精確地控制活動能力,亦難於維持適當的神經興奮/抑制比例(E/I Ratio),這意味著ATM和ATR之間存在陰陽平衡關係。但這只是研究的開端,我相信我們的工作將有助開拓更廣泛的神經系統疾病機理研究。」

這項發現早前獲刊登於《美國國家科學院院刊》(Proceedings of the National Academy of Sciences)上。

團員透過科大提供的超高分辨率顯微鏡,以極高倍率觀察兩種激酶在細胞中的位置。顯微鏡特有的定格設計,有效維持拍攝高解像度影像過程所需要的穩定性。

科大物理學系教授及超高分辨率成像中心副主任杜勝望教授表示:「我們面對的其中一項重大挑戰,是即使在超高分辨率的顯微鏡下,所有的囊泡看起來都非常相似。為了進行辨識,我們為顯微鏡研發了一套三色系統,結果協助團隊證實了ATM和ATR不會於同一個VAMP2標記的突觸小泡上出現。」

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